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物联网软文范例:遭苹果小米疯抢的UWB,会不会成为下一个NFC?

来源:物联传媒   作者:              发布时间:2020-10-14 14:47:13

  万众瞩目的iphone12发布会终于揭开了神秘的面纱,5G、北斗等都是本届发布会的亮点,对于笔者而言,最关心的莫过于UWB技术了,因为最近这段时间,UWB技术实在是太火了。

  一方面,将UWB技术最先带入手机的正是苹果;另一方面,在前两天,小米突然发布了其UWB产品,有"抢跑"的意味,因此,外界都很期待,作为UWB技术的"头号玩家"苹果将带来什么样的惊喜。

  结果是,苹果除了在iphone12 全系列手机加入UWB芯片之外,还正式公布了智能音箱" HomePod mini ",在里面也植入了UWB芯片。

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  一如既往的,苹果并没有太多描述在这款智能音箱产品中植入UWB芯片将会具体怎么使用。早在去年,苹果就公布了在iPhone 11 系列手机中植入名为"U1"的UWB芯片。

  不过,当时苹果也没有对它做过多的宣传与阐述,很大一个原因是虽然在手机里面有了UWB芯片,但是在应用市场上并没有出现能够与之配对的基于UWB技术的其他产品。

  此前,市场上一直有传言,苹果要发布一款基于UWB技术的"AirTag"智能硬件,但事实上,苹果在上个月,在其最新的Apple Watch Series 6里面,就植入了U1 芯片和超宽带天线,可以实现短距离无线定位。

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  先是手机、接着是智能手表,现在是智能音箱,未来有可能是电视、定位器、恒温器、手环等等。可以看出,苹果在基于UWB技术,逐渐在打造一套丰富的产业线

  虽然苹果已经发布会了多款UWB产品,但是对于它的描述几乎都是一笔带过,这也让外界纷纷猜测苹果采用UWB技术到底要实现什么样的目的。

  我们可以从UWB技术的功能入手,UWB技术它有两项功能,通讯连接与精准的测距定位

  先说通讯连接功能,这显然不是,因为目前的无线连接技术已经非常完善,蓝牙、Wi-Fi等技术已经可以实现很好的连接,完全没有必要为了连接而引入UWB技术。

  那就只能从测距定位方面入手了,UWB技术有着厘米级的定位精度,这在室内密闭以及小范围的空间有了用武之地。并且基于AOA模式的UWB定位技术方案很便捷,也不需要再额外的铺设基站,非常适用于消费级应用领域

  基于UWB可以开发出一些列的"测距+定位+控制"应用,比如说寻找物件,甚至在一定范围内精准的控制物体的开关,甚至是跟随等。

  UWB开启新一轮的热潮

  最近1年左右的时间,巨头对UWB技术布局动作频繁,我们可以捋一下其中的时间线:

  2019年9月,苹果在其发布的iphone11中,正式植入了名为"U1"的UWB芯片。

  2019年9月,在苹果发布会不久之后,NXP推出了UWB精密测距芯片SR100T。

  2020年2月,Qorvo以约4亿美元的价格收购了UWB定位芯片企业Decawave。

  2020年8月,三星在其发布的Galaxy Note20系列智能手机中,正式加入了UWB超宽带技术。

  2020年10月11日,小米正式发布了基于UWB技术的"一指连"方案,并且演示了一些应用场景。

  2020年10月14日,苹果在发布的iphone12的时候,正式发布了基于UWB技术的非手机终端。

  上述这些事件都堪称是UWB技术一步步进入消费级应用的标志性事件。目前看来,UWB消费级市场的主要玩家有苹果、三星、NXP、小米。归纳为两大角色,一类是芯片供应商、一类是手机厂商

  其中苹果的UWB芯片是自研,三星用的就是NXP的芯片,小米虽然没有公布它的芯片用的是哪一家,但是从市场上的供应商以及技术特点来看,大概率也是采用的NXP芯片。

  Decawave的芯片在企业级市场上占据了绝大多是市场,它在年初被Qorvo收购之后,也加快了往消费级市场买入的步伐,因为作为芯片厂商,是没有理由拒绝消费级市场千万级甚至是上亿级别的量。

  巨头为何扎堆,在对的时间做对的事情

  UWB并不是一项新技术,它早在半个多世纪之前已经广泛用在军用领域,进入民用领域也有了20多年的历史,即便是作为一项高精度定位技术,UWB也已经应用了10多年。

  无论是从哪个角度来看,UWB都称不上是一项新的技术,那么它为何在能够正好在这个时间点爆发呢,这里有几个背景因素。

  第一,是应用需求需要高精度技术

  有市场研究表明,未来的物联网应用中会有超过一半的应用都需要基于地理位置信息。这是定位技术爆发的基础逻辑。但事实上,市场上的定位技术有很多,室外的有北斗、GPS、基站定位;室内也有wifi、蓝牙、zigbee、超声波、惯导等。

  Why UWB?

  答案就是它厘米级的高精度,评判一种定位技术最重要的三个指标就是:精度、功耗、成本。事实上,除了精度之外,UWB在另外两个指标的表现并不算理想。为何它能巨头青睐。

  大家都知道消费级市场是一个对价格很敏感的市场,认为贵的产品消费动力就低,君不见现在市场上动辄几百上千元的无线耳机已经随处可见,难道上千元的无线耳机就真的比一二十块的有线耳机好很多么?

  这其实就是消费者需求在变化。因为消费级市场还有一个非常重要的特征就是用户的体验。尤其是对能够在某一个方面有特殊优势的技术包容度更高

  对于UWB技术来说,精度足够高,就足够的刺激消费者的消费神经,至于功耗、成本,都可以在以后的演讲中慢慢优化。

  当然,现在的应用市场也开始需要厘米级的定位技术,比如说寻找贵重的电子产品物件,宠物追踪等等,这些应用也是最近这些年才发展起来的,这些是UWB技术进入消费级市场的基础。

  第二,是产业链的成熟

  当然,UWB定位技术能在这个节点接入消费级市场也有产业链成熟有关。

  一方面,是UWB定位技术的标准在最近这些年在持续的完善与演进,另外一方面,就是相关的定位算法,也得到了更多的优化。

  另一方面,这也与产业链的成熟密不可分,市场上的芯片玩家也逐渐出现,可以让更多企业有标准化芯片的选择,大大降低了应用的难度。

  此外,智能手机甚至是各类智能硬件产品,在底层技术上面的创新难度已经越来越大,底层技术无论是通信技术还是传感器技术,只有那么多,市场上的产品要做持续的创新,就需要不断的尝试新的技术。

  基于以上种种因素,UWB技术就成了大厂们的新宠。

  当然,说了这么多,消费级应用最终是否落地应用要看消费者能否买单,这需要市场进行验证。

  很多人甚至担心UWB技术是否会成为第二个NFC,因为UWB与NFC两者的发展之路有很多的相似之处。

  同样都是苹果在iphone中大力推广

  同样都是有各大手机厂商跟进

  甚至连芯片的主要玩家都是NXP(不得不说NXP挺牛的)

  不过两者也有明显的差异,NFC的问世最大的应用场景是为了方便移动支付,但结果碰到了二维码。

  而UWB技术进入消费领域是为了解决"测距+定位+身份识别+控制"的多功能场景,市场的可取代风险低了很多。目前看来也就是蓝牙AOA在定位方面有一定的潜在竞争。

  把手机看成是一个"Reader",UWB应用的繁荣需要丰富多样的"Tag",所以,智能家居这个消费级的市场,现在已经演化为生态之间的竞争。目前苹果、三星、小米都已入局,而OPPO、VIVO也都已经在做相应的技术储备,华为本来不出意外的话也会跟得上步伐。

  未来,UWB在消费级市场的应用,还需要广大消费者一起开发。

  



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